L’essor du tourisme vaccinal

Avec des pays désireux d’attirer les touristes et de nombreux individus désireux de voyager après les fermetures nationales – ce qui n’est possible qu’avec un passeport vaccinal – il n’a pas fallu longtemps pour que des entreprises commencent à proposer des voyages organisés incluant un vaccin.

La recherche par les gens de solutions rapides à leurs besoins de santé non satisfaits ne date pas d’hier.

Il n’est donc pas surprenant d’apprendre qu’un nombre croissant de personnes traversent les frontières pour recevoir des vaccins COVID-19 qui ne sont pas disponibles dans leur pays ou état d’origine parce qu’ils ne font pas partie d’un groupe prioritaire – un travailleur de la santé ou une personne âgée – ou en raison de retards dans la mise en place du vaccin là où ils vivent.

Le tourisme lié à la vaccination contre le virus COVID-19 présente de nombreuses caractéristiques communes à d’autres types de tourisme médical ou de santé, à savoir une ressource rare faisant l’objet d’une forte demande.

Ce tourisme lié au vaccin COVID-19 s’est rapidement transformé en une industrie mondiale florissante.

Les pays étant désireux d’attirer les touristes et de nombreux individus souhaitant voyager après des périodes d’interdiction nationales – ce qui n’est possible qu’avec un passeport vaccinal – il n’a pas fallu longtemps pour que des entreprises commencent à proposer des voyages organisés incluant un vaccin.

Le tourisme vaccinal a attiré l’attention du public pour la première fois en décembre 2020, lorsqu’il a été rapporté que des voyagistes indiens envisageaient des voyages à New York et à Londres pour transporter leurs clients dans des pays où ils pourraient obtenir une vaccination COVID-19.

Selon un rapport, le forfait, d’un montant de 1777 dollars US par personne, permettrait aux voyageurs de rester en isolement pendant une période requise, puis de se rendre dans un centre de santé pour une vaccination Pfizer BioNTech, qui serait incluse dans le forfait. Les voyagistes ont également envisagé de proposer des voyages en Russie pour le vaccin Sputnik.

Les voyageurs en chiffres

Il est difficile d’obtenir des chiffres fiables sur le nombre de voyageurs, mais les rapports suggèrent une forte demande. Aux États-Unis, dans un certain nombre d’États, notamment la Floride, le Mississippi, la Pennsylvanie, l’Arizona et les îles Vierges américaines, des dizaines de milliers d’Américains originaires d’autres États auraient été au moins partiellement vaccinés, certains se déplaçant spécialement pour se faire vacciner.

Une entreprise, Knightsbridge Circle, basée à Londres, qui se présente comme un « service exclusif de voyage et de style de vie » et fait payer à ses membres une cotisation annuelle de 25 000 £, aurait reçu 2 000 demandes d’adhésion depuis la publication de l’offre.

Un article affirme que l’entreprise est en mesure d’organiser l’accès au vaccin chinois Sinopharm à Dubaï pour 10 000 £, mais a refusé de fournir d’autres détails. Les Émirats arabes unis sont le seul pays, hormis la Chine, où Sinopharm a été approuvé. Le vaccin ne figure pas sur la liste des « vaccins COVID-19 autorisés » de l’Agence européenne du médicament.

Un service médical de conciergerie basé à New York, qui demande une importante cotisation annuelle pour un accès illimité aux soins d’un médecin, aurait reçu des appels de riches patients désireux de voyager. Des agences de voyage allemandes font également de la publicité pour des « vacances vaccinales » dans des pays où les populations locales ont déjà été vaccinées. Et les agences de voyage norvégiennes proposent des offres similaires aux voyageurs des pays nordiques, d’Allemagne et de Russie – ces dernières incluant l’accès au vaccin Sputnik V fabriqué en Russie.

Un magnat autrichien des médias, Christian W. Mucha, propose le tourisme vaccinal comme une panacée à l’incapacité supposée de l’UE « à fournir suffisamment de vaccins pour tous les Européens au bon moment ».

Il utilise le slogan « First come. Premier arrivé, premier parti. Mucha a lancé une agence de voyage, Imprfreisen.at, qui offre aux gens la possibilité de se rendre à l’étranger pour se faire vacciner, et affirme qu’elle n’est pas motivée par la « maximisation du profit » et qu’elle proposera « des prix de vaccination totalement gratuits… si nous sommes en mesure de clarifier toutes les questions en suspens ». Le site web de l’agence affirme que ses partenaires sont « des médecins agréés, des spécialistes médicaux et des professionnels cliniques ».

L’économie politique de l’espoir

Bien qu’il s’agisse d’un phénomène nouveau, le tourisme lié au vaccin COVID-19 partage de nombreuses caractéristiques avec d’autres types de tourisme sanitaire ou médical. Il est soumis à peu près à la même dynamique de marché – à savoir une ressource rare faisant l’objet d’une forte demande, ce qui conduit des personnes désespérées à chercher à se la procurer.

Le tourisme de vaccination est sous-tendu par la promesse d’une protection contre la maladie et les libertés qu’elle confère, notamment celle de voyager sans restrictions.

Bien que le produit recherché soit un vaccin plutôt qu’un traitement ou une amélioration, le marché, comme beaucoup d’autres, est sous-tendu par une économie politique de l’espoir, soutenue par divers acteurs ayant des intérêts différents dans le marché.

Cependant, le tourisme de vaccination COVID-19 présente des caractéristiques distinctives et des implications socio-éthiques et politiques qui méritent d’être soulignées.

Le tourisme vaccinal est sous-tendu par la promesse d’une protection contre la maladie et les libertés qu’elle confère, notamment celle de voyager sans restrictions.

Un certain nombre d’essais cliniques montrent que les vaccins procurent un niveau élevé d’immunité contre la maladie. Toutefois, on dispose de peu de données sur la durée de la prévention vaccinale et sur son efficacité à prévenir l’infectiosité et la transmission. Tant que ces données n’existeront pas, les voyages présenteront des risques, tant pour les voyageurs eux-mêmes que pour les personnes avec lesquelles ils entrent en contact.

Alors que diverses propositions nationales de passeports vaccinaux sont en cours d’élaboration dans le monde, de nombreuses questions techniques, éthiques, juridiques et sociales restent en suspens. La mise en place d’un passeport ou d’une certification des vaccins pourrait entraîner une discrimination à l’encontre des personnes qui hésitent ou refusent de se faire vacciner pour quelque raison que ce soit, et restreindre leurs droits, tout en renforçant le fossé existant en matière de vaccination dans le monde.

Il est important de reconnaître les précédents historiques de discrimination en matière de vaccination, tels que la loi sur la vaccination de 1840, qui a été abrogée à la suite de protestations publiques.

La hausse de la demande

La demande de voyages de vaccination COVID-19 devrait s’intensifier depuis la présentation du premier « passeport santé » européen le 28 mars, les certificats de santé devant être disponibles dans les mois à venir en version numérique et papier.

Un certain nombre de pays, y compris ceux qui ont souffert économiquement des blocages, sont désireux d’accepter des voyageurs vaccinés, notamment :

  • la Grèce
  • le Portugal
  • Chypre
  • l’Estonie
  • les Seychelles
  • l’Islande
  • la Roumanie
  • le Liban

la Géorgie et la Pologne, tandis que d’autres pays « envisageraient d’accueillir des voyageurs vaccinés ». Certains pays se présentent comme des destinations désirables en raison de leur statut de pays sans infection. C’est le cas des Émirats arabes unis et de Cuba, qui ont tous deux lancé récemment des campagnes de tourisme vaccinal.

L’Australie et la Nouvelle-Zélande n’ont pas encore pris position, mais sont largement considérées par les voyageurs étrangers comme des destinations sûres et donc désirables.

Si ces pays acceptent les voyageurs munis de passeports de vaccination, il est probable qu’ils incluent ceux qui ont traversé les frontières pour se faire vacciner. D’importantes questions se posent alors : où ont-ils été vaccinés et le vaccin a-t-il été approuvé par les organismes de réglementation, notamment la Therapeutic Goods Administration australienne ? Ces voyageurs représentent-ils un risque pour la population australienne ?

Laisser un commentaire